La Terre vue de l’Espace : sables du Grand Sud Algérien

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Cette image des sables algériens a été prise le 23 avril 2008 par le satellite commercial Ikonos 2 avec une résolution au sol de 4 mètres. © Eusi

Plus grand pays d’Afrique, l’Algérie est recouverte à plus de 90 % par le désert du Sahara. D’importants gisements de pétrole et de gaz s’étendent sous la surface du désert et contribuent à placer l’Algérie parmi les nations les plus riches du continent. Dans son ensemble, le désert du Sahara s’étend des rives de l’océan Atlantique à celles de la mer Rouge et s’étire de part et d’autre du tropique du Cancer. Il s’agit du plus grand désert chaud de la planète, puisqu’il couvre un espace d’environ 9 millions de km² à travers les territoires de l’Algérie, de l’Égypte, de la Libye, du Mali, du Maroc, de la Mauritanie, du Niger, du Sahara occidental, du Soudan, du Tchad et de la Tunisie.

Située à plus de 500 kilomètres de la mer Méditerranée, la ville la plus proche de la région photographiée ici est Taghit, dans la wilaya algérienne de Béchar. L’économie de Taghit est basée sur l’agriculture et le tourisme. Les voyageurs sont attirés par les grandes dunes de sable de la région, qui sont caractéristiques du Grand Erg occidental saharien. La région reçoit moins de 25 centimètres de précipitations par an. Inauguré en 2007, le Parc national de Taghit a été établi pour aider à arrêter l’avance du désert du Sahara et protéger la diversité de la faune. Le projet cherche à préserver les prairies, à restaurer les palmeraies, à replanter des acacias et assurer la reforestation des terrains dégradés.

L’Esa soutient Ikonos 2 en tant que « Mission fournie par une tierce partie », ce qui signifie que l’Esa utilise son infrastructure terrestre, européenne et multimission, ainsi que son expertise pour acquérir, traiter et redistribuer les données de ce satellite vers sa vaste communauté d’utilisateurs.

Les dunes en étoile du Grand Erg Oriental, en Algérie

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Les dunes en étoile du Grand Erg Oriental, en Algérie © Nasa

Dans le désert du Sahara algérien, le Grand Erg Oriental se caractérise par ses dunes en étoile de forme pyramidale qui sont façonnées par des vents dont l’orientation ne cesse de changer. Ainsi, d’est en été, les vents tournent en ouest une fois l’hiver venu. C’est la combinaison de ces vents changeant avec les spécificités géographiques de cette région et les tempêtes qui la traversent qui façonnent ces dunes en étoile.

Cette image satellite a été obtenue en associant de la lumière proche infrarouge et visible. Le sable est de couleur ocre, les ombres sont noires ou grises. Les zones bleutées représentent des roches évaporites.