Yacouba Sawadogo murmure des conseils à ses fils alors qu’ils enfoncent un jeune arbre dans la terre rouge en utilisant une technique vieille de plusieurs siècles qu’il a adaptée pour faire pousser une forêt du sol affamé du Burkina Faso .

Le fermier qui a bien plus de 70 ans est salué dans toute sa province comme « l’homme qui a arrêté le désert« . Il a remporté ce titre après avoir peaufiné une méthode de culture de plantes dans des fosses pour piéger l’eau – essentielle dans la région bordant le Sahara.

Yacouba Sawadogo : un homme de 70 ans transforme le Sahara en forêt | REUTERS/Thiam Ndiaga

Après une terrible sécheresse qui a ravagé le Sahel dans les années 1970 et 1980, de nombreux voisins de Sawadogo ont abandonné leurs fermes dans le nord du Burkina Faso. Mais il est resté.
Les pressions sur la terre demeurent. L’érosion éolienne, les pénuries d’eau, la croissance démographique rapide et le surpâturage entraînent la dégradation d’environ 470 000 hectares de terres par an, selon les données du ministère de l’Environnement.

Son utilisation des fosses dites de zai a créé en quatre décennies une oasis de 40 hectares d’acacias épineux, de saba à fruits jaunes et d’autres arbres près de son village dans la province de Yatenga, à la frontière du Mali.
«Cette forêt que vous voyez aujourd’hui était vraiment un désert – il n’y avait même pas l’ombre d’un seul arbre ici», dit-il, la lumière du soleil pommant son visage à travers la canopée au-dessus.

Les agriculteurs ont creusé de petites fosses dans le sol chauffé au soleil pendant des siècles et les ont remplies de matière organique pour leurs plantes. Sawadogo a expérimenté en creusant des fosses plus larges et plus profondes et en utilisant des pierres.

Lorsque les pluies arrivent, ses fosses collectent plus d’eau qui alimente les graines, augmentant les rendements des cultures jusqu’à 500%, selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE).

L’adoption du zai et de méthodes similaires de conservation des sols et de l’eau à travers la nation ouest-africaine au cours des 30 dernières années a amélioré la sécurité alimentaire, les niveaux des eaux souterraines, le couvert forestier et la biodiversité, selon une étude de 2018 dans la revue Sustainability.

Sawadogo continuera à planter. «S’il n’y a pas d’arbres et que la terre n’est pas entretenue, ce serait un désastre».

Via USnews